Depuis que Christophe Colomb a découvert le nouveau monde, l’importation de nouvelles cultures a vu ouvrir de nouveaux horizons quant à l’avenir du vin. Tout d’abord avec les premières importations de vins portugais par les colons, puis par l’apparition de la viticulture notamment grâce aux multiples missionnaires franciscains qui ont contribué à la plantation de la vigne partout aux USA.

En Californie, c’est au XVIIIe siècle que les premiers colons s’installent dans la Napa Valley mais ce n’est qu’à partir de la grande épopée de la ruée vers l’or que le vin devient un produit recherché. Or il est, à ses débuts, produit avec des vignes de faible qualité, et ce n’est qu’à partir de 1830 que des pionniers fondent le « comté de Sonoma » qui permettra de rédiger une législature prônant ainsi l’importation de cépages européens et l’assemblage prédéfini selon le modèle du vieux continent. IMG_0490

 

Les cépages du vieux monde

Comment les cépages du vieux monde ont pu se développer aussi bien en Californie ? Il faut savoir que la côte pacifique possède un climat plutôt méditerranéen avec des hivers doux et des étés chauds alors que la vallée central est très chaude et sec. Se trouvant également sur des plaques sismiques, les reliefs permettent ainsi la culture en pente tel que dans la vallée du Douro. Le sol y est volcanique et sédimentaire, ce qui contribue d’une part à la qualité de la baie et d’une autre à la minéralité du vin. Toutes ces conditions ont permis aux nombreux cépages européens de bien s’implanter et d’y donner des vins « d’influence » européenne tout en continuant à se bonifier année après année concurrençant ainsi les vins du vieux monde.

C’est d’ailleurs à la fameuse dégustation du Jugement de Paris en 1976 que la Californie a prouvé au monde qu’elle était arrivée maintenant au même niveau que les meilleurs du vieux Monde.

Les cépage populaires : Chardonnay et Cab

Avec des conditions assez irrégulières sur les pas moins de 11 vallées que compte la Californie, de nombreux cépages d’origine européenne s’y adapte parfaitement. Pour les rouges, le cabernet sauvignon R, qui représente 15% de la production mondiale. Pour le blanc, le chardonnay B est de loin le cépage le plus produit au USA. D’origine bourguignonne, il est souvent vinifié dans des barriques de chênes français où il donne un goût plus opulent ou beurré, très apprécié chez les californiens alors que les québécois préfèrent des arômes plus fruitées.

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La tendance est au rosé, avec une mise en valeur du packaging.

Festivals des vins de Californie à Montréal. 

C’est au Marché Bonsecours que s’est déroulé la dégustation des vins de Californie. Parmis les « iconic wines » de la Californie, nous avons eu la chance de rencontrer les gens de Wagner Familly et son fameux Caymus.

À noter que maintenant les opulents Cabernet Sauvignon ou Zinfandel laisse une place grandissante à d’autres cépages comme la petite Syrah. Exemple ce vin de Wagner Familly le 2015 Conundrum. La complexité et l’équilibre des vins produits en Californie est tout à fait remarquable. Nul doute que la Californie va continuer son travail qualitatif et le perfectionnement de l’expression de son terroir.

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Marché Bonsecours dans le Vieux-Port de Montréal.

 

 

Wines like America and America likes wines.

Since Christopher Columbus discovered the new world, the importation of new cultures has opened up new resources for the future of wine. First of all, with the first Portuguese wine imports by the settlers, followed by the emergence of viticulture thanks to the many Franciscan missionaries who contributed to the planting of vines throughout the USA.

In California, it is in the eighteenth century that the first settlers settle in the Napa Valley but it is only from the great gold rush that the wine becomes a sought product. But it is, at its beginnings, produced with low quality vines, and it is only from 1830 that pioneers founded the « county of Sonoma » which will allow to draft a legislature thus advocating the importation of grape varieties and the predefined assembly according to the model of the old continent.

Old world grape varieties

How old continent’s grapes could grow in California? You should know that the Pacific coast has a rather Mediterranean climate with mild winters and hot summers while the central valley is very hot and dry. Also located on seismic plates, the reliefs allow the cultivation on slopes such as in the Douro Valley. The soil is volcanic and sedimentary, which contributes on the one hand to the quality of the bay and another to the minerality of the wine. All these conditions have allowed the many European grape varieties to establish themselves and give them wines « of European influence » while continuing to improve year after year, thus competing with the wines of the old world.

It was at the famous tasting of the Judgment of Paris in 1976 that California proved to the old world that it had now reached the same level as the old world.

Popular grapes: Chardonnay and Cab

With quite irregular conditions on the not less than 11 valleys that California has, many varieties of European origin fits perfectly. For the reds, Cabernet Sauvignon R, which accounts for 15% of world production. For white, Chardonnay B is by far the most produced variety in the USA. Of Burgundy origin, it is often vinified in French oak barrels where it gives a more opulent or buttery taste, very popular among Californians while Quebecers prefer more fruity aromas.
California Wine Festivals in Montreal.

It was at Marché Bonsecours that the tasting of California wines took place. Among the iconic wines of California, we had the chance to meet the people of Wagner Familly and his famous Caymus.

Note that now opulent Cabernet Sauvignon or Zinfandel leave a growing place for other grape varieties such as the « Petite Syrah ». Example this wine of Wagner Familly the 2015 Conundrum. The complexity and balance of the wines produced in California is quite remarkable. No doubt that California will continue its qualitative work and perfecting the expression of its terroir.

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Our favorite wine tasted in California Wines Festival
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