Wines like America and America likes wines.

Wines like America and America likes wines.

Depuis que Christophe Colomb a découvert le nouveau monde, l’importation de nouvelles cultures a vu ouvrir de nouveaux horizons quant à l’avenir du vin. Tout d’abord avec les premières importations de vins portugais par les colons, puis par l’apparition de la viticulture notamment grâce aux multiples missionnaires franciscains qui ont contribué à la plantation de la vigne partout aux USA.

En Californie, c’est au XVIIIe siècle que les premiers colons s’installent dans la Napa Valley mais ce n’est qu’à partir de la grande épopée de la ruée vers l’or que le vin devient un produit recherché. Or il est, à ses débuts, produit avec des vignes de faible qualité, et ce n’est qu’à partir de 1830 que des pionniers fondent le « comté de Sonoma » qui permettra de rédiger une législature prônant ainsi l’importation de cépages européens et l’assemblage prédéfini selon le modèle du vieux continent. IMG_0490

 

Les cépages du vieux monde

Comment les cépages du vieux monde ont pu se développer aussi bien en Californie ? Il faut savoir que la côte pacifique possède un climat plutôt méditerranéen avec des hivers doux et des étés chauds alors que la vallée central est très chaude et sec. Se trouvant également sur des plaques sismiques, les reliefs permettent ainsi la culture en pente tel que dans la vallée du Douro. Le sol y est volcanique et sédimentaire, ce qui contribue d’une part à la qualité de la baie et d’une autre à la minéralité du vin. Toutes ces conditions ont permis aux nombreux cépages européens de bien s’implanter et d’y donner des vins « d’influence » européenne tout en continuant à se bonifier année après année concurrençant ainsi les vins du vieux monde.

C’est d’ailleurs à la fameuse dégustation du Jugement de Paris en 1976 que la Californie a prouvé au monde qu’elle était arrivée maintenant au même niveau que les meilleurs du vieux Monde.

Les cépage populaires : Chardonnay et Cab

Avec des conditions assez irrégulières sur les pas moins de 11 vallées que compte la Californie, de nombreux cépages d’origine européenne s’y adapte parfaitement. Pour les rouges, le cabernet sauvignon R, qui représente 15% de la production mondiale. Pour le blanc, le chardonnay B est de loin le cépage le plus produit au USA. D’origine bourguignonne, il est souvent vinifié dans des barriques de chênes français où il donne un goût plus opulent ou beurré, très apprécié chez les californiens alors que les québécois préfèrent des arômes plus fruitées.

IMG_0502
La tendance est au rosé, avec une mise en valeur du packaging.

Festivals des vins de Californie à Montréal. 

C’est au Marché Bonsecours que s’est déroulé la dégustation des vins de Californie. Parmis les « iconic wines » de la Californie, nous avons eu la chance de rencontrer les gens de Wagner Familly et son fameux Caymus.

À noter que maintenant les opulents Cabernet Sauvignon ou Zinfandel laisse une place grandissante à d’autres cépages comme la petite Syrah. Exemple ce vin de Wagner Familly le 2015 Conundrum. La complexité et l’équilibre des vins produits en Californie est tout à fait remarquable. Nul doute que la Californie va continuer son travail qualitatif et le perfectionnement de l’expression de son terroir.

IMG_0885
Marché Bonsecours dans le Vieux-Port de Montréal.

 

 

Wines like America and America likes wines.

Since Christopher Columbus discovered the new world, the importation of new cultures has opened up new resources for the future of wine. First of all, with the first Portuguese wine imports by the settlers, followed by the emergence of viticulture thanks to the many Franciscan missionaries who contributed to the planting of vines throughout the USA.

In California, it is in the eighteenth century that the first settlers settle in the Napa Valley but it is only from the great gold rush that the wine becomes a sought product. But it is, at its beginnings, produced with low quality vines, and it is only from 1830 that pioneers founded the « county of Sonoma » which will allow to draft a legislature thus advocating the importation of grape varieties and the predefined assembly according to the model of the old continent.

Old world grape varieties

How old continent’s grapes could grow in California? You should know that the Pacific coast has a rather Mediterranean climate with mild winters and hot summers while the central valley is very hot and dry. Also located on seismic plates, the reliefs allow the cultivation on slopes such as in the Douro Valley. The soil is volcanic and sedimentary, which contributes on the one hand to the quality of the bay and another to the minerality of the wine. All these conditions have allowed the many European grape varieties to establish themselves and give them wines « of European influence » while continuing to improve year after year, thus competing with the wines of the old world.

It was at the famous tasting of the Judgment of Paris in 1976 that California proved to the old world that it had now reached the same level as the old world.

Popular grapes: Chardonnay and Cab

With quite irregular conditions on the not less than 11 valleys that California has, many varieties of European origin fits perfectly. For the reds, Cabernet Sauvignon R, which accounts for 15% of world production. For white, Chardonnay B is by far the most produced variety in the USA. Of Burgundy origin, it is often vinified in French oak barrels where it gives a more opulent or buttery taste, very popular among Californians while Quebecers prefer more fruity aromas.
California Wine Festivals in Montreal.

It was at Marché Bonsecours that the tasting of California wines took place. Among the iconic wines of California, we had the chance to meet the people of Wagner Familly and his famous Caymus.

Note that now opulent Cabernet Sauvignon or Zinfandel leave a growing place for other grape varieties such as the « Petite Syrah ». Example this wine of Wagner Familly the 2015 Conundrum. The complexity and balance of the wines produced in California is quite remarkable. No doubt that California will continue its qualitative work and perfecting the expression of its terroir.

2015 Conundrum Red - 72dpi.png
Our favorite wine tasted in California Wines Festival
Publicités

Les vins du Portugal.

Les vins du Portugal.

Isolé aux confins de l’Europe et confronté aux vents de l’Atlantique, ce dernier a forgé mon caractère. Ma gastronomie ne se résume pas qu’à la morue salée, ou aux sardines  grillées.

Et le vin dans tout cela ? Grâce aux conquistadors et les nombreuses voies maritimes, cela m’a permis de dominer et conquérir le monde, aussi bien sur le vieux continent que le nouveau. Dans le passé, j’ai fait de la concurrence aux Bordeaux, Londres en était ravi. D’ailleurs, les anglais apprécient un de mes breuvages les plus emblématiques et qui porte le nom d’une de mes villes : Porto.

Pays aux plus de 250 cépages autochtones. Là où mes « Quintas » ne se ressemblent pas, ne vous fiez pas à ma taille, je suis la 8ème plus grande surface vinicole dans le monde. Je suis composé de régions très différentes et c’est ce qui fait ma richesse : je suis le Portugal.

À l’occasion d’une rencontre professionnel sur la découverte des vins du Portugal à la cité des sciences de Montréal, nous avons pu découvrir et redécouvrir la particularité des vins du Portugal, entre rosé, blanc, rouge ou encore leur fameux Porto voici nos impressions.

IMG2_094
Les représentants des « Quintas » venus présenter leurs importations privées

La première information qu’il est important de notifier c’est qu’il ne faut surtout pas faire l’analogie des vins portugais avec leurs confrères espagnols. Le climat océanique et les falaises permettent de créer un environnement adéquat au développement de la vigne. En hiver, la température ne descends pas en dessous 0°C, l’été peut être très chaud par endroit mais ne dépasse pas les 30°C en moyenne. Avec ces conditions, on se rapproche plus des Bordeaux. Par ailleurs et comme précisé en haut, par la présence de l’estuaire du Tage, le Portugal s’est vu concurrencer les vins de Bordeaux dans l’exportation du vin et en particulier vers Londres. Au XVIIè siècle, les vins portugais représentaient alors la boisson alcoolisée la plus consommée en Europe.

Mais le saviez-vous ? 80% des portugais, en âge de consommer du vin, ne boivent que du vin local, pourquoi ?

Les particularités, c’est bien le climat et les différents cépages parfois mélangés qui ne permettent pas de définir une DOC (Denominação de Origem Controlada) par son cépage. En plus des nombreuses régions micro-climats, on peut retrouver plusieurs cépages dans un même rang, une même parcelle. Le pourcentage de cépages est très rarement affiché car le mélange est fait souvent dès la récolte.

IMG2_079.jpg
La viniculture, un domaine uniquement masculin ?

Pour exemple la vallée du Douro au nord du Portugal produira des cépages comme le Touriga Nacional, qui est l’un des cépages conseillés pour le Porto. Alors que des cépages comme le Castelão atteint son potentiel sur des sols sablonneux, dans le sud de la péninsule de Setúba par exemple.

Retenez que les vins blancs comme l’Alvarinho du Nord dans le Vinho Verde offrent  une belle fraicheur et sont très faciles à boire. Tandis que les « Vinho Tinto » par les conditions climatiques océaniques, sont des vins généralement aromatiques.

Pour les collectionneurs, voici la pépite découverte lors de la dégustation à laisser en cave quelques années : Disponible en ligne ou à la SAQ Signature (moins de 20 bouteilles au Québec…)

IMG_2151-2

Sinon très agréable ce blanc beaucoup plus abordable, en quantité limitée aussi mais disponible dans presque tout le Québec : Pazo de Senorans Albarino 2016

IMG_1915.JPG

 

Closson Chase Vineyards in PEC "la joie de vivre" façon Hospices

Let me share a secret about my favorite #wine #region for a weekend, only 4 hours from Montréal and less than 3 from Toronto!

One of the best emerging wineries are also located in one of the most beautiful country side of Canada  : Prince Edward County in Ontario

With a multitude of waterfronts and beautiful sunsets, you also have the chance to get the best fruits, vegetables or eggs directly from the farm. The list of local wineries is growing each year. Best of all, the Pinot Noir and Chardonnay, in this climate moderate by the lake, have found a limestone soil with a great potential and characteristics. 



Closson Chase Vineyards
629 Closson Road,
Hillier, Ontario K0K 2J0
Toll-Free 1.888.201.2300
Phone 613.399.1418
Fax 613.399.1618






Closson Chase Vineyards with it’s roof church inspired from Hospices de Beaune does not only offer a similar look, but the winemaking is also inspired by the best wines from Burgundy. Believe me, we were at Chorey les Beaune, true winlovers will find a peaceful scenery to enjoy wine with a very fine taste  » tout est de bon goût ». The CCV South Clos Chardonnay is really a very elegant wine, with I am sure a great potential of aging. I’ve rarely found in a Canadian white wine such a nice balance between oak and acidity. It is really worth getting a case and opening a few every year, this wine has potential and I am usually hard to change from my french origins and favours for Chablis or Meursault.


Closson Chase new Chardonnay vintage kickoff private party was a very pleasant event, with serious collectors form Toronto or Ottawa, very enthusiast about previous vintages. It was a good opportunity for me, to discover their new Chardonnay and to meet the passionate team making the wine.

Me in « Enchanted Chardonnay »
Through more than ten years, they went through numerous upgrades and transitions and they are now reaching an interesting apogee rewarding their passion. Not only the scenery is really beautiful and very well maintained, but the people are truly dedicated to make quality wines and work respectfully with their environment. As context always impact your tasting, I must admit that the charming environment and staff had a positive impact from the beginning. After a few drinks of 2012, we went to visit the cellar with the winemaker now in charge, Keith Tyers.
Keith Tyers
He has been working with the successful winemaker previously in charge Deborah Paskus, and shows a real concern about letting the soil express itself vintage after vintage. No cheating! After ten years spent at Closson Chase he admitted his preference for 2007 and 2009 vintages. 
Keith sucking barrel into the beer Pichet
He was very enthusiast about showing us, how different, the same wine, taste from a barrel to another. They use only french oak apart one barrel made here in Prince Edward County that we had the chance to taste and compare. Keith is very open minded and to challenge everything. As the group asked questions, we could feel how dynamic and honest, he is. No elitism here, he wanted us to taste the difference between a french oak barrel and the one made in PEC. While sustainability and growing organic are very important values, his curse to excellence make him believe a too fast burning of the wood was the weakness of the local barrel maker. The micro-oxygenation was impacted by this and resulting in a greener wine. We could indeed taste it. I do not only love the place or the wine, but the people and the business practices are also very inspiring. You also feel his dedication and work involvement with each of his « 146 barrels and 146 different wines » as well as his vines on the field.
PEC Barrel
Meursault Barrel


With a nice group of music under the tent and excellent bouchées, introducing the new vintage, Seaton McLean told us that CCV Chardonnay 2013 just received 94 points from Decanter in next September Edition. People behind CCV are tenacious pioneers facing challenges like the frost  damage in last May, but the owners have been patient enough to get their maturity, a hard work and a loyalty that pays off. 
Congratulations!

I guarantee the place is worth a visit, if you can’t wait to get a case in your wine cellar : 
(click on the bottle of CCV South Clos Chardonnay 2013 at 39,95$)
Link to Chardonnay South Clos 2013


Thanks Geneviève Bellerose, for the nice pictures 😉

 
Franck Boulbès CEO of Cellier Domesticus
Empowering #winelovers with better wines & less energy!