Saviez-vous que le 17 juin c’est #DrinkCheninDay? Evidemment, lorsqu’on dit Chenin Blanc, on pense immédiatement à la Loire et ses fameux Vouvray et Saumur.  Toutefois, il est possible de trouver des trésors de ce cépage en Afrique du Sud.

Afin de faire découvrir cette région et ce cépage magique, plusieurs événements auront lieu à travers le monde. Le Québec n’a pas fait exception et une Master Class, offerte par une passionnée de ce cépage Michelle Bouffard sommelière globetrotteuse et enseignante au WSET, a eu lieu à l’École des métiers de la restauration et du tourisme de Montréal.

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Michelle Bouffard Master Class Chenin Blanc École des métiers de la restauration et du tourisme de Montréal

Avant de vous parler de notre expérience et de nos découvertes, laissez-vous transporter dans le monde et dans le temps.

Si le Vouvray ou le Saumur sont des appellations bien connues, elles font souvent de l’ombre au cépage utilisé : Le Chenin Blanc.

Originaire de la Loire à Anjou, on retrouve sa trace officielle en 1496, bien qu’on puisse remonter son existence jusqu’en 845.

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Les vins de la Loire

Ce cépage est parent du Savagnin et possiblement du Sauvignon Blanc. Localement appelé “Steen” et introduit par les hollandais en Afrique du Sud au 18ième siècle, c’est en 1963 qu’un Professeur de l’université de Stellenbosch réalise que c’est en fait du chenin blanc.

Ce cépage vigoureux s’adapte bien aux sols fertiles, très anciens et complexes d’Afrique du Sud. La taille doit être maîtrisée pour lui imposer des faibles rendements afin de faire ressortir toute la qualité du cépage.

Avec une grande versatilité et son acidité élevée, ce cépage peut s’adapter du vin sec au vin doux. Son acidité offre également un potentiel de garde remarquable. Le seul cépage aussi polyvalent serait le Riesling.  

On constate la disponibilité de nouveaux clones en Afrique du Sud et le retour aux vieilles vignes avec une taille en gobelet. Le faible rendement de la vigne permet une concentration importante dans des fruits naturellement de petite taille.

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La taille de la vigne | LA WINEista

L’Afrique du Sud possède le double de la surface de Chenin Blanc qu’en France avec 17 890 hectares, ce qui représente environ 18% de sa production totale.

Très peu de vignerons sud-africains utilisent la fermentation Malolactique et choisissent en général la fraîcheur qu’apportent les cuves en Inox. Dans certains cas, on fait une partie du processus en vieux fûts.

La vague de vins natures est aussi tendance marquée.

À l’intérieur de ce climat méditerranéen, on observe de grandes différences suivant la proximité des côtes et l’influence du courant de Benguela.

Les vents sont aussi très présents et avec l’altitude ils peuvent influencer la croissance de certains cépages, suivant les expositions.

Enfin le Fynbos, la garrigue locale, apporte une signature comme dans le sud de la France.

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Wines of South Africa

Nous vous partageons maintenant notre dégustation à l’aveugle des chenins blancs d’Afrique du Sud et d’autres pays qui était réservé aux professionnels. Face à 10 coupes, dans lesquelles les différents vins nous étaient exposés, nous avions 25 minutes pour tenter de deviner l’origine des vins et leur prix.

Ensuite, Mme Bouffard, nous les présentait un à un. La sommelière a attiré notre attention sur la région de Swartland qu’elle affectionne particulièrement, mais il existe une très grande variété disponible. Souvent, les vignobles peuvent faire l’assemblage de régions éloignées dans un même vin, sous une appellation plus vaste géographiquement.

Voici les 10 vins en question:

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1) Douglas Green Chenin Blanc Western Cape

Super surprise pour seulement 9,55$ ce vin frais est à essayer d’urgence.

2) Domaine des Baumard Savennières 2014

On sent bien la pierre à fusils ou le silex, un bon classique de la Loire à 32,50$.

3) Mulderbosch Steen Op Hout Chenin Blanc 2016

De belles notes exotiques et une agréable longueur en bouche pour seulement 18,10$.

4) Beaumont Wines Chenin Blanc 2016

Une belle fraicheur à marier avec de la cuisine Thai, par exemple, pour 19$.

5) Domaine Vincent Carême Vouvray Sec 2015

Très riche en saveurs avec un nez puissant, un superbe Vouvray à mettre en cave pour 27,10$.

6) Château Yvonne Saumur 2015

Nez et arômes riches, sans doute chargé par l’histoire de ces vieilles vignes, Véronique Rivest conseille un poulet aux morilles avec cette bouteille à 29,70$.

7) Weinstock White by W-California 2015

Ce qu’il ne faut pas boire si l’on recherche les qualités du cépage. Il est très sucré, voire vulgaire; le coté obscure de la Californie commerciale à 17,85$

8) Mullineux Kloof Street Chenin blanc 2016

Du travail bien fait avec de jolies notes de poire pour 23,30$.

9) L’École No 41 Walla Walla Valley Chenin Blanc 2015

Léger et bien balancé, un bon produit pour 27,50$.

10) Bernard Series Chenin blanc vieilles vignes 2016

Un coup de coeur, placé dans le top à l’aveugle et en France! Un bijou d’Afrique du sud pour 25,10$.

Essayez la dégustation à l’aveugle comme un sommelier

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Sans faire la dégustation de 10 vins, procurez-vous 2 à 4 bouteilles et amusez-vous avec vos amis à trouver à l’aveugle l’origine et le prix, comme nous l’avons fait. Il suffit de numéroter avec un feutre vos verres et d’emballer les bouteilles dans un linge opaque numéroté avec un post-it. Les verres ont une importance capitale pour une bonne dégustation, impossible de comparer avec des verres différents! Visitez shop.temperature.wine pour vous procurez le verre universel Gabriel-Glas Gold ou StandArt acclamés par les critiques.

Un feuille est aussi à prévoir pour noter votre degustation et vos réponses pour l’origine et le prix. Vous pouvez imprimer le profil aromatique du Sauvignon Blanc cousin du Chenin pour vous aider à trouver les arômes. Voilà, le tour est joué pour une soirée façon sommelier! On vous propose ci-dessous 2 matchs à 20$ et à 60$ pour votre prochaine soirée « dégustation à l’aveugle ».

DUEL Chenins 100% Afrique du Sud, 2 bouteilles à moins de 10$ :

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1)Douglas Green Chenin Blanc

Robertson Winery Chenin Blanc

DUEL France vs Afrique du Sud, 2 bouteilles à moins de 30$ :

60$ DUEL.png

5) Domaine Vincent Carême Vouvray Sec 2015

10) Bernard Series Chenin blanc vieilles vignes 2016

Santé!

Franck Boulbès #WineLover @ Cellier Domesticus

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